남매들이 합숙하며 애인을 찾는...연애 리얼 '연애남매', 이래서 볼 만하다

“연애 예능? 그런 거 왜 봐? 진짜 이해 안 돼.” 불과 2, 3년 전만 해도 이런 말을 쉽게 들었다. 티빙의 '환승연애' 시즌2 출연자 현규의 "내일 봬요, 누나"란 말이 '밈'(meme·인터넷 유행)으로 퍼지고, ENA·SBS플러스 '나는 솔로' 돌싱 특집에 출연한 16기 영숙과 상철의 '괴짜 로맨스'에 시청자들이 열광하면서 분위기는 180도 달라졌다. 요즘엔 연애 예능의 인기를 납득할 수 없다고 말하는 사람을 찾기 어려울 정도다. 연애 리얼리티 프로그램 열풍을 주도한 채널A '하트 시그널'(2017)의 첫 방영 이후 7년. ‘연애’는 한국 예능의 가장 중요한 테마가 됐다. 남녀가 한집에서 합숙하며 주기적으로 데이트를 하고, 마음에 드는 이성을 매일 밤 선택한다는 포맷 또한 하나의 문법으로 고착됐다. 연애 리얼리티의 흥행 경쟁은 어떠한 창의적인 변주를 더하느냐의 국면으로 접어들었다. 지난달 방송을 시작한 JTBC '연애남매'는 연애 예능이라는 격전지에서 '환승연애'로 승리를 경험한 바 있는 이진주 PD의 새 작품이다. 주인공은 네 쌍의 남매다. 그들은 타인에게 자신들의 관계를 감춘 채 합숙, 데이트, 선택이라는 반복적인 규칙을 이행한다. ‘나를 가장 잘 아는 사람 앞에서 사랑을 찾아야 한다’는 곤란한 명제는 '환승연애' 때와 크게 다르지 않다. '환승연애'가 그 곤란한 감정을 질투와 미련으로 확장했다면, '연애남매'에서 그 감정은 가장 나다운 매력을 끌어내는 도구이자 혈육 간의 관계를 유추할 수 있는 또 다른 내러티브로 작용한다. 연애와 가족애는 그리 자연스럽게 이어지는 개념이 아니다. '연애남매'는 바로 그 부자연스러움을 파고들어 다른 연애 리얼리티에선 볼 수 없는 지점을 만든다. 연애를 시작할 땐 상대가 속한 복잡한 관계들까지 미리 가정하지 않는다. 눈앞에 보이는 것만으로 상대를 인식하고 판단하는 탓에 상대의 보이지 않는 매력과 특질을 쉽게 놓치고 만다. '연애남매'에서는 상대의 혈육이 늘 주변에 존재한다. 그것은 출연자들에게 '내가 관심 있는 사람이 누군가와 연결된 존재'라는 것을 꾸준히 인식하게 만든다. 이것은 서로를 더욱 존중할 수 있는 이유가 되기도 하고, 상대를 관계 속에서 입체적으로 파악할 수 있는 수단이 되기도 한다. '연애남매'에서는 동성 출연자들이 서로의 경쟁자이기만 한 게 아니다. 출연자들은 모두 내가 관심 있어 하는 상대의 혈육이다. 그래서 출연자들은 이성뿐 아니라 동성에게도 좋은 사람이 돼야 한다. 그렇게 형성된 서로에 대한 호의는 신뢰가 된다. 한 부모 가정, 부모 없는 가정 등 각기 다른 형태의 가정에서 자란 남매들은 이곳에서 ‘매형과 처남’ 또는 ‘형부와 시누이’가 된다. 연애 감정 위에 서로를 존중하며 얻어진 묘한 가족애를 더하고, 시청자들은 두 가지 사랑을 모두 경험하게 된다. 혈육인 윤하가 아무에게도 선택받지 못한 것을 알게 된 정섭의 분노, 그리고 오빠인 용우가 자신에게 너무 잘해줘서 다음 세상에 태어나면 그의 누나로 태어나 받은 사랑을 돌려주고 싶다는 주연의 고백, 동생이 책임감을 내려놓길 바란다는 초아의 소원, 그 말을 전해 듣자마자 쏟아진 철현의 눈물까지. '연애남매'의 출연자들이 혈육에 대해 말하면서 보이는 깨끗한 연민은 그 어떤 소개팅 프로그램에서도 본 적 없는 강력한 자기소개이자 매력 어필이다. 가족이라는 관계를 통해 연애 상대가 가진 사랑의 모양을 관찰하는 '연애남매'는 출연자를 존중·보호하지 않으면서 사랑에 대한 정의만 장황하게 늘어놓는 연애 프로그램들과 대척을 이룬다. '연애남매'가 구사하는 연애 리얼리티의 새로운 화법이 이 장르의 표준이 되기를 바란다.

'슈퍼스타K'2 톱11 출신 박보람 사망... 소속사 "마음 깊이 애도"

Mnet 오디션 프로그램 '슈퍼스타K'2(2010) 톱11 출신 가수 박보람(30)이 지난 11일 세상을 떠났다. 12일 소속사 제나두엔터테인먼트에 따르면, 박보람은 전날 늦은 밤 갑작스레 숨졌다. 경찰이 사인을 조사하고 있다. 소속사는 "동료 아티스트 및 임직원들 모두 너무나도 큰 슬픔 속에 고인을 마음 깊이 애도하고 있다"며 "박보람을 응원해 주시는 팬 여러분께 갑작스러운 소식을 전해드리게 돼 더욱 가슴이 아프다"고 밝혔다. 이어 "장례 절차는 유가족들과 상의 후 빈소를 마련해 치를 예정"이라며 "다시 한번 고인의 마지막 가는 길에 깊은 애도를 보낸다"고 덧붙였다. '슈퍼스타K'2 이후 그는 2014년 노래 '예뻐졌다'로 정식 데뷔했다. 이후 '예쁜사람', '연예할래', '넌 왜?', '애쓰지 마요' 등 곡을 잇따라 발표하며 꾸준히 활동했다. 올해 데뷔 10주년을 맞아 지난 2월엔 '슈퍼스타K'2 우승자 허각과 듀엣으로 '좋겠다'를 불렀고, 이달 3일엔 신곡 '보고싶다 벌써'를 발표했다.

정권은 핍박해도 시청자는 애정했다...MBC 개표방송 '이례적 1위'

MBC가 지상파 방송사와 종합편성채널(종편)의 22대 총선 개표방송 시청률 경쟁에서 1위를 차지했다. 인공지능(AI), 컴퓨터그래픽(CG) 등 최첨단 기술을 동원한 다른 방송사들의 시각적 화려함보다 선거 의미 분석, 유권자 목소리 전달이라는 보도의 본질에 집중한 MBC의 콘텐츠가 시청자들의 선택을 받은 것이다. 11일 시청률 조사기업 닐슨코리아에 따르면 전날 MBC의 ‘선택 2024 개표방송 3부’가 전국 최고 시청률 11.7%로 지상파 3사 중 1위를 기록했다. KBS의 ‘2024 총선 특집 9시 뉴스’는 7.7%, SBS ‘2024 국민의 선택 특집 8시 뉴스’는 6.2%였다. MBC가 큰 차이로 KBS를 앞선 것은 이례적이다. 광고가 없는 KBS1의 개표방송은 광고 중 시청자 이탈이 적어 선거 때마다 높은 시청률을 기록했다. 2022년 대선 개표방송 시청률도 KBS(8.25%)가 가장 높았고, MBC(4.9%), SBS(4.25%) 순이었다. MBC 관계자는 “2010년 종합편성채널 개국 후 MBC의 압도적 1위는 처음”이라고 말했다. MBC는 화려한 그래픽에 힘을 쏟지 않았다. 여야 패널들의 선거 판세 분석에 긴 시간을 할애했고 버스기사, 바리스타, 어린이 등 다양한 국민이 선거 이후 대한민국에 바라는 점을 전했다. 개표방송 최초로 AI 해설자를 도입하고 AI가 찾아낸 당대표들의 희귀 사진을 공개한 SBS, AI가 만든 후보 아바타들의 랩 배틀 공연을 펼친 KBS에 비해 밋밋해 보였다. 선거 전부터 외신들은 SBS와 KBS의 개표방송을 "K드라마 같다"고 띄웠지만, 시청자들은 MBC의 차분한 개표 상황 발표와 패널들의 토론에 호응했다. 특히 야권 패널로 나온 박성민 전 더불어민주당 최고위원이 정제된 언어로 논리적으로 토론을 벌여 시청자들의 눈을 붙잡아 뒀다. 권희진 MBC 선거기획팀장은 "작은 한 표가 모여 거대한 희망을 이뤄낸다는 선거의 의미를 담는 데 집중한 것에 시청자들이 공감한 것 같다"고 말했다. SBS 개표방송은 많은 화제를 낳았다. 으르렁거리기만 했던 후보들이 ‘로미오와 줄리엣’으로 만나 애틋한 눈빛을 주고받는 CG 장면 등은 “개그콘서트보다 재미있다”는 반응을 얻었다. 하지만 “CG 무한 반복보다는 각 지역의 산업과 인구구조, 후보들의 공약에 대해 알려줬으면 좋았을 것” “흥미 위주로 득표율만 알려주는 건 스포츠 중계에 불과하다”는 지적도 나왔다. 윤석열 정부의 ‘언론 길들이기’에 대한 반작용으로 시청자들이 MBC를 택한 것이라는 해석도 있다. MBC는 ‘바이든-날리면 보도’ 등으로 윤 정부와 갈등을 겪어왔고, 방송통신심의위원회(방심위)와 선거방송심의위원회(선방위) 등의 연이은 징계를 받았다. 출구조사 결과가 정부·여당의 참패로 나온 만큼 여권 지지자보다는 정권심판을 바라는 시청자들이 주로 개표방송을 시청하면서 MBC에 채널을 고정했을 가능성도 있다. 권 팀장은 “현 정부의 언론 자유 탄압에 문제의식을 가진 시민들의 마음속 연대가 (MBC 개표방송 시청률 1위의) 저변에 있지 않았을까 싶다”고 말했다.

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